Price

Dereck Jonh de Solla Price foi um físico e historiador de ciências, nascido em Leyton, um subúrbio a nordeste de Londres.

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É um pioneiro e figura proeminente da sociologia da ciência e tem sido chamado de “o pai da Scientometrics.”

É a partir da publicação de um estudo de Price “Little Science, Big Science”, publicado em 1963, que o interesse pelo tema”comunicação científica” realmente toma impulso. Nesse estudo, o autor trata de vários aspectos da actividade científica, e mostra-se especialmente preocupado com a taxa de crescimento de certos aspectos da ciência.

Revelando essa preocupação, Price deu a um dos capítulos do seu livro o título sugestivo de Diseases of Science – doenças da ciência – e nele comenta o crescimento exponencial da literatura científica. Sugere então, tratar a ciência como um fenómeno mensurável, para o qual o aumento da literatura científica seria um bom indicador de crescimento. Price demonstrou que, se qualquer segmento da ciência suficientemente abrangente fosse medido por qualquer método aceitável, esse crescimento se revelaria exponencial.

Um desses segmentos é a literatura científica, para a qual, segundo o autor, o volume dobraria de tamanho entre cada 10-15 anos, conforme a área. A expressão “explosão da informação” que então tornou-se comum, sugeria que a situação se havia tornado ou se tornaria incontrolável.

O trabalho de Price provocou um grande interesse pela mensuração da literatura científica, e proliferaram estudos bibliométricos em campos específicos do saber, medindo aspectos diversos da ciência tais como: distribuição de periódicos, produtividade de autores, estudos de citação e outros.

Recebeu entre muitos prémios o Leonardo da Vinci Medal for History of Technology da Society for the History of Technology (1976).

Em 1984 recebeu, a título póstumo, a ASIS Research Award por importantes contribuições no campo da ciência da informação.

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